De director de hospital al infierno de las drogas: la historia de Ricardo “Toli” Paiva

Ricardo "Toli" Paiva

Ricardo Paiva fue medalla de oro en la UBA, director del Hospital Centenario de Gualeguaychú en tres oportunidades, senador provincial y médico durante la guerra de Malvinas.

Fue director del Hospital Centenario de Gualeguaychú en tres oportunidades, senador provincial y médico durante la guerra de Malvinas. Medalla de oro en la UBA, una inteligencia destacable y una calidad humana como pocos, dicen quienes lo conocen bien. La extrema pobreza lo marcó para siempre y las drogas le hicieron tocar fondo. Tras un año y medio sin consumir, asegura: “Tengo que seguir poniéndome bien”.

Ningún gobierno argentino ha desarrollado una política de salud pública en relación con las adicciones que esté a la altura del problema. Lejos estamos de una política de Estado. Muy lejos. Y, sin embargo, se trata de uno de los flagelos más nocivos y destructivos, sino el más, para las personas, las familias y la sociedad toda.

Dicho esto, la que sigue es la historia de Ricardo Paiva, protagonista de una vida realmente extraordinaria, testimonio de fe y de esperanza.

El “Toli”, como se lo conoce en Gualeguaychú, nació en Corrientes, Paso de los Libres, 64 años atrás. Creció en la pobreza extrema, en la falta continua. Hizo del sacrificio una forma de vida. Estudió medicina en la Universidad de Buenos Aires (UBA) donde egresó con 10 en todas las materias, menos en Ginecología, que aprobó con 9. Lo que le valió la prestigiosa medalla de oro.

“Cuando me recibí no tenía ni ropa para ponerme y, a diferencia del resto, me encontré sólo en la puerta de la facultad”, confió a diario El Día, al referirse a las faltas que lo marcaron para siempre y que fueron determinantes en sus adicciones.

“Vengo de una familia muy humilde, de chico fui lustrabotas, vendedor de diarios y de tantas otras cosas. Siempre viví en villas. De Paso de los Libres me fui a Corrientes capital, a la casa de una tía, para hacer el ciclo básico. Después me becaron y me pude ir a Capital Federal, donde también me recibieron parientes. Iba de villa en villa, porque no tenía nada. Dormía 15 días en una casa y 15 en otra. Así durante muchos años. Fue el conocimiento lo que, realmente, me provocó la movilidad social. Fui abanderado en la primaria, en la secundaria y en la Universidad”, contó Paiva, desde el Hogar de Cristo de la Parroquia San José, en la Matanza, donde está internado desde fines de 2019.

Si bien en 1978 recibió el diploma de doctor y la medalla de honor en una de las casas de estudio más importantes del continente, el destino le tenía preparadas vivencias impensables a este joven correntino.

Cuando estaba terminando su residencia en el Instituto de Investigaciones Médicas Alfredo Lanari, en Buenos Aires, el gobierno militar lo afectó como médico civil en la operación del Atlántico Sur. Estuvo en Puerto Argentino y viajó tres veces a las islas para asistir a los heridos. “Volamos en el Hércules y, una de las veces, aparte de los argentinos también trajimos soldados ingleses. En teoría, éramos neutrales, así que no nos tiraban”, contó.

“Me hizo muy mal la guerra. Tuve muchos problemas a la vuelta, y creo que también fue uno de los detonantes de mis adicciones. Me despertaba llorando a la noche, fue horrible. Además, quedé con mucha bronca, con mucho resentimiento. Yo nací en Paso de Los Libres, y en la guerra estaban los tres regimientos del pueblo. Y si bien yo era un poco más grande, a muchos de los chicos que murieron los conocía del barrio”, lamentó.

Al año siguiente del conflicto bélico, el “Toli” fue uno de los fundadores de Militancia Peronista, espacio que gobernó Gualeguaychú durante 16 años, y que hoy es parte del proyecto encabezado por el intendente Martín Piaggio.

“El 30 de octubre de 1983 se fundó Militancia Peronista para el Triunfo Popular, como decíamos al principio. En Güemes y España hicimos el primer acto, el 17 de noviembre de ese año”, recordó quien, tiempo después, fue concejal en Larroque, senador provincial y presidente de bloque, además de presidente del Partido Justicialista de Gualeguaychú.

“En el 2000 dejé la política y me dediqué a la medicina. Con el tiempo apareció la cocaína en mi vida, creo que, por aspectos no resueltos en mi interior. Pero la droga estaba desde mucho antes”, aclaró, sin filtros. “Ya para estudiar tomaba desde Pervicina hasta todas las anfetaminas habidas y por haber. Me quedaba horas leyendo, siempre quería ser el mejor de todos. Tengo compañeros, que hicieron conmigo la residencia, que todavía siguen acudiendo a las sustancias para no dormir, escribir, estudiar. La cocaína fue en el último tiempo, pero la droga la consumí desde hace años. Hasta que toqué fondo”, admitió.

- ¿Cuándo sentiste que tocaste fondo?

- El 12 de diciembre de 2019, cuando ya estaba acá. Llegué al Hogar de Cristo una semana antes. Venía por 15 días, decía yo. Porque pensaba que controlaba a la droga, como lo había hecho durante tantos años. Trabajando bien, haciendo diagnósticos acertados, estando al lado de la gente que más lo necesitaba. Pero no, acá me di cuenta que estaba en el fondo. Me encontré con muchas personas adictas a la cocaína, al paco, a las pastillas psiquiátricas, en situación de calle, y el Hogar de Cristo las recibe a todas. Por eso decimos que no es sólo la rehabilitación, es una escuela de vida.

- ¿Fue tu primera internación?

- Antes había ido a Buenos Aires, a la clínica psiquiátrica Santa Rosa, donde me hicieron un montón de test y me dijeron que, por la edad y por otras circunstancias, no tenía criterio de internación. Me medicaron fuertemente y con esas pastillas me vine para acá. Esa medicación la fui tomando hasta que se me acabó.

- Decís que aspectos no resueltos desencadenaron tu adicción, ¿cuáles fueron?

-La pobreza estructural que nosotros sufrimos de chicos; el hambre y el frío que pasé cuando estudiante. El no tener techo nunca. El estar muy lejos de mi familia, porque no tenía plata para viajar a verlos. No existían las redes sociales ni los teléfonos como hoy. Toda esa falta de afecto creo que influyó muchísimo.

Padre e hijo, internados

Cuando el “Toli” llegó al Hogar de Cristo lo hizo junto a su hijo mayor, de 33 años, quien también es adicto, una doctora amiga y otro de sus hijos, que es abogado. A pesar de esta particularidad, al llegar, fueron recibidos como todos. “La vida como viene”, sostienen en el lugar.

“Enseguida supimos las reglas: sin celular, salvo los jueves para llamados y los domingos las visitas, pero éstas recién luego de los 10 días. Pensé para mis adentros: ¿tan mal estaré? ¿terapia intensiva extrema?; no podía manejar dinero, no podíamos salir sin permiso, todos eran no, no y no…”, describió Paiva, en uno de los escritos en que materializó esa experiencia.

“Adicto, eso soy. Esa villana palabra de seis letras signaba mi destino –continúa el proyecto de libro que alimenta de vez en cuando–, y me fui a dormir a una pieza con escasa luz y muchas cuchetas, en la cual pasamos la noche ocho personas. Los insectos galerudos –mosquitos– realizaron un festival de sonidos y picaduras sobre mi extasiado cuerpo. Al amanecer, lo primero que exhalé fue: ‘sí, adicto’”.

Lo primero fue la desintoxicación. Después la granja, y cada uno de los cinco umbrales que conforman el tratamiento. Siempre bajo el Método Minnesota de los 12 pasos. “Es una internación de puertas abiertas. Te levantás temprano, leés la palabra, vas a misa, hacés deporte dos veces por semana, teatro, cine, y todos los días grupos de reflexión para estudiar esta enfermedad crónica e invalidante que es la adicción”, relató en la larga charla con El Día.

“Hasta el momento de llegar acá, nos mentíamos mutuamente con mi hijo. Yo decía que venía para acompañarlo y él decía que venía para acompañarme a mí. Y la realidad es que los dos estábamos mal. Afortunadamente, acá tuvimos una simbiosis muy grande, hicimos los cinco umbrales juntos y, mirá lo que son las cosas, hoy es mi jefe, mi referente, al que le tengo que pedir permiso si quiero salir, por ejemplo”, destacó.

Actualmente, y hace siete meses, Paiva es el médico de las villas de Virrey del Pino, González Catán y Rafael Castillo, entre otros lejanos destinos matanceros, donde todos los días lleva a cabo rondas sanitarias. “Ahí, el único poder es la fuerza. La inseguridad abunda, hay mucha hambre, y no hay agua ni cloacas. Tampoco hay medicina, ni vacunas. Yo firmo la libreta de Anses, hago de médico, hago de pediatra, porque los pediatras no van a las villas”, contó.

“Hace tres años llegó el Padre Tano (Nicolás Angelotti) acá, a La Matanza, y la revolucionó. De diciembre a la fecha ya tenemos cinco Hogares de Cristo más, tres granjas, y es exponencial la forma en que estamos creciendo. Estamos haciendo un trabajo territorial impresionante, que no hace el Estado. De todo lo que hacemos, el 40% es aporte estatal, pero el resto es todo nuestro, comunidad pura”, remarcó el ex director del Hospital Centenario.

- ¿Cómo sigue tu vida?

-Lo primero es priorizar la salud. Tengo que seguir poniéndome bien y haciendo muchísimas cosas acá. También, seguir revinculándome con mi familia, con la madre de mis hijos, con quien tengo una relación muy buena. Y con mis otros hijos, con quienes pude recomponer la relación, gracias a Dios.

- ¿Volverías a Gualeguaychú?

-Por ahora no, por mi salud y porque tenemos muchos proyectos. Ahora estamos armando un hogar para la gran cantidad de personas que tenemos con sífilis, tuberculosis y VIH. Somos 10 médicos en eso. En algún momento, sería un gran desafío volver a Gualeguaychú y pasar mis años allá, pero tengo que estar bien parado para regresar a la zona de consumo, al lugar donde fui otra persona. Y todavía falta mucho para eso.

El artículo fue escrito por la epidemióloga Deepti Gurdasani de la Queen Mary University of London y su equipo.

El artículo fue escrito por la epidemióloga Deepti Gurdasani de la Queen Mary University of London y su equipo.

La OMS alertó que el mundo se acerca a “la tasa de infección de Covid-19 más alta en la pandemia”.

La OMS alertó que el mundo se acerca a “la tasa de infección de Covid-19 más alta en la pandemia”.

La ministra Rosario Romero encabezó el acto de entrega de los nuevos vehículos destinados a las Fuerzas de Seguridad federales del litoral que se realizó en Paraná.

La ministra Rosario Romero encabezó el acto de entrega de los nuevos vehículos destinados a las Fuerzas de Seguridad federales del litoral que se realizó en Paraná.

Un fiscal pidió que se investigue si Macri cometió los delitos de violación de medidas para impedir la propagación de una epidemia.

Un fiscal pidió que se investigue si Macri cometió los delitos de violación de medidas para impedir la propagación de una epidemia.

Alberto Fernández: “Agradezco a todos y a todas que me ayuden en este momento minimizando la circulación y los encuentros sociales”.

Alberto Fernández: “Agradezco a todos y a todas que me ayuden en este momento minimizando la circulación y los encuentros sociales”.

Guzmán viajará a Rusia para acelerar la producción de Sputnik V en Argentina

El ministro de Economía extendió la gira hacia Moscú.

Deportes

El "Xeneize" y el "Decano" protagonizarán un interesante duelo por la Zona B.

San José le arrebató el invicto a Central Entrerriano en su casa.

Martín Garay ingresará en el lugar de Gabriel Gudiño (con covid) para enfrentar a Newell's.

Borré anotó dos goles en el triunfo del "Millonario".

Vélez derrotó a Huracán, se afianzó en la cima y quedó a un paso de la clasificación

Federico Mancuello puso en ventaja, de tiro libre, al Fortinero en Liniers.

Copa de la Liga Profesional de Fútbol: Central aprovechó el mal momento de Aldosivi

El Canalla ganó en Mar del Plata, se ubicó como escolta y hundió más al Tiburón.

Judiciales

Corte Suprema

La fiscal Laura Monti sostuvo que, tal como había afirmado Horacio Rodríguez Larreta, se trata de un conflicto de competencia “originaria” del máximo tribunal.

STJ Iprodi

El STJ y el Iprodi buscan retomar el trabajo para posibilitar el ingreso de personas con discapacidad al Poder Judicial de la provincia.

Policiales

La Policía secuestró estupefacientes listaos para su comercialización.

La Policía secuestró estupefacientes listaos para su comercialización.

La ministra de Gobierno y Justicia, Rosario Romero y el jefe de la Policía de Entre Ríos, comisario general Gustavo Maslein.

La ministra de Gobierno y Justicia, Rosario Romero y el jefe de la Policía de Entre Ríos, comisario general Gustavo Maslein.

Narcomenudeo.

En el procedimiento dos personas fueron detenidas.

Opinión

Por Luis María Serroels (*)
Por Beatriz Arbasetti

Los dichos desafortunados del presidente.

El "volvimos mejores" del presidente como eje del análisis.

Por Silvana Melo (*)
Foto SOS Argentina

Las infancias, la pandemia y la pobreza.

Por Adrián Paenza (*)

Adrián Paenza y su modo matemático de mostrar las cosas.

Por Rogelio Alaniz (*)

Un breve análisis tras el anuncio.

Cultura

Fotografía

18 fotógrafas y fotógrafos latinoamericanos realizaron un ensayo visual que refleja los aspectos cotidianos e íntimos de la vida durante la pandemia. También, muestra a las comunidades más vulnerables, su crisis colateral y la profundización de la desigualdad social en la región.

Artigas, El Otro (Teatro del Bardo) en el Puente de los Suspiros. Foto: INT Entre Ríos.

Concurso municipal

Luego del trabajo del jurado, se conoció el proyecto ganador bajo el seudónimo JASANA, cuyos autores fueron Rocío Analiz Gallardo –artista visual-; Sandra Serenella Massazza –arquitecta- y Javier Ventura –arquitecto-.

El Decreto provincial ya está en vigencia y se sostendrá hasta el viernes 30 de abril. 

Factor Fun continúa los festejos por sus 20 años de existencia con el lanzamiento de un concierto filmado el Teatro 3 de Febrero. La transmisión será este sábado 17 de abril a las 21 a través del canal de YouTube de la banda.

Cine Circulo

Las salas de cine en la provincia comienzan a normalizar su actividad tras la reapertura, bajo estricto protocolo.

Nacionales

Coronavirus.

El promedio de internados por Covid en Santa Fe tiene entre 30 y 40 años.

Roberto Lavagna.

Lavagna criticó la suspensión clases presenciales en el AMBA.

Horacio Rodríguez Larreta

Rodríguez Larreta estuvo acompañado por Diego Santilli, vicejefe de Gobierno; y Soledad Acuña, ministra de Educación. También estuvo el ministro de Salud, Fernán Quirós.

Fernández ratificó la suspensión de las clases presenciales en el AMBA

Fernández ratificó la suspensión de las clases presenciales en el AMBA.

Un alivio que incrementa el stock de vacunas en la Argentina.

Provinciales

Ventilación cruzada, oxigenación y claraboyas son las tres medidas clave que deben utilizar el transporte urbano de pasajeros, además de no superar el 80 por ciento de su capacidad para transportar.

Ventilación cruzada, oxigenación y claraboyas son las tres medidas clave que deben utilizar el transporte urbano de pasajeros, además de no superar el 80 por ciento de su capacidad para transportar.

El gobernador Gustavo Bordet presidió ayer el inicio de las obras de pavimentación y ensanche de puentes en la Ruta Provincial N° 20 en Villaguay.

El gobernador Gustavo Bordet presidió ayer el inicio de las obras de pavimentación y ensanche de puentes en la Ruta Provincial N° 20 en Villaguay.

Locales

Paraná

La Municipalidad informó que “UBER no está autorizada a funcionar en Paraná”.

intendente de San José, Gustavo Bastian

Presentó las nuevas medidas que se adoptarán en la localidad para atenuar el impacto de la segunda ola de contagios de Covid-19.

Paraná

Zoff afirmó que este espacio “representa un ámbito donde las voces de los estudiantes ayudarán a la transformación y desarrollo de Paraná”.

Interés general

Raúl Castro Ruz

Raúl Castro Ruz, actual primer secretario del Comité Central del Partido Comunista de Cuba (CC PCC), y el presidente de la República, Miguel Díaz-Canel Bermúdez. (Foto: EFE/ACN/Ariel Ley Royero)

Campo.

El número de explotaciones agropecuarias se redujo en 76.218 entre 2002 y 2018 según el Censo Nacional Agropecuario (CNA).