El alcalde de Pontevedra dijo que por la acción de las papeleras a la ciudad “se la conoce por el olor a pestes”

El alcalde de Pontevedra, Miguel Anxo Fernández Lores, afirmó que como consecuencia de la acción de la planta de ENCE, a la ciudad española se la conoce “por el olor a pestes de la celulosa”, y agregó que en España “están destrozando el espacio natural por las emanaciones aéreas que producen lluvia ácida, problemas respiratorios y conjuntivitis”. Además, dijo que la planta funciona desde 1960 y que se instaló “en una época de crisis económica. Entonces se decía que la fábrica iba a resolver el problema de la desocupación y con esa excusa terminó por imponerse”, pero que actualmente en la planta trabaja un 0,5 por ciento del empleo de Pontevedra; y dijo que “en Uruguay deberían evaluar las ventajas y los inconvenientes de que se instalen las plantas”.

En diálogo con Página/12, Miguel Anxo Fernández Lores dio detalles sobre el funcionamiento de la planta que pertenece al grupo ENCE, uno de los que pretende instalarse en Fray Bentos y que está siendo seriamente cuestionada por los vecinos de Gualeguaychú. Al respecto, el alcalde de esa ciudad española, donde funciona desde hace 45 años una papelera dijo que los efectos nocivos para el medio ambiente que los vecinos entrerrianos advierten que se producirán son una realidad allí, y aseguró que “la empresa no va a regalarles nada a los uruguayos ni a los argentinos”.

Según el funcionario, “el Grupo ENCE (Empresa Nacional de Celulosa de Enspaña) comenzó a desarrollar su plan de negocios en Uruguay en el año 1989, replicando el diseño que tiene en España”, y si bien la empresa se presentó la empresa a través de un documento en el que muestra las supuestas ventajas del primer mundo, en España “están destrozando el espacio natural. A Pontevedra se la conoce por el olor a peste de la celulosa y las emanaciones aéreas producen lluvia ácida, problemas respiratorios y conjuntivitis”, indicó el alcalde, que desde hace siete años ya no ejerce como médico y se dedica a la administración pública.

En Pontevedra, la planta de ENCE se instaló en 1960 como un emprendimiento estatal durante la dictadura del generalísimo Francisco Franco, aunque tiempo después se privatizó. “Era una época de crisis económica, en la que la gente emigraba hacia América latina. Entonces se decía que la fábrica iba a resolver el problema de la desocupación y con esa excusa terminó por imponerse”, recuerda Fernández Lores.

“Pero las ventajas que decían no son tales: ENCE sólo tiene 275 trabajadores, un 0,5 por ciento del empleo de Pontevedra, donde tenemos unos 130.000 habitantes. Además, se perdieron puestos de trabajo en el sector del turismo y en la pesca, porque los moluscos ya no tienen garantía de salubridad y muchas especies se murieron como consecuencia del calentamiento del agua. Los pocos puestos de trabajo son muy caros por las consecuencias de la contaminación. Hasta el paisaje quedó arruinado con esa porquería. Además, han ‘eucaliptizado’ los bosques, generando un monocultivo que está empobreciendo los suelos”, graficó el alcalde al matutino porteño.

Fernández Lores representa al Bloque Nacionalista Galo, un partido de izquierda que gobierna en alianza con el Partido Socialista Obrero Español (PSOE), por lo que dijo no comprender la postura del gobierno del Presidente uruguayo Tabaré Vázquez, del Frente Amplio, con el que mantiene buenas relaciones.

Asimismo, Fernández Lores aseguró que el conflicto con ENCE es “gordo”, y ejemplificó que como forma de presión, la empresa se encarga de patrocinar a los equipos locales de fútbol y handball, y pone publicidad en cuanto medio puede para mostrar que su actividad no contamina. “Me levanto todas las mañanas con una publicidad en la radio en la que la empresa dice que cumple con los principios del desarrollo sostenible. Pero están prostituyendo las palabras”, se queja.

“Todos se llenan la boca con el desarrollo sostenible y a la hora de aplicarlo en la práctica hacen todo al revés. Es cierto que hicieron inversiones para reducir la contaminación, pero fue gracias a la presión social y todavía sigue oliendo a pestes”, reclama el funcionario.

También cabe recordar que por el daño ecológico, ENCE fue enjuiciada cinco años atrás ya que había estado “a caño libre”, soltando sus desechos al río sin depuración previa. Ahora, una ley nacional obliga a la empresa a que en 2018 devuelva los terrenos en los que se encuentra, pertenecientes originalmente al Estado, en sus condiciones iniciales. “Ese sitio se llamaba ‘Los Placeres’, ahora debería llamarse ‘Los Horrores’. Pero queremos recuperarlo y que pueda usarse como playa”, se esperanza Fernández Lores.

Sin embargo, el funcionario lamentó que “una vez que se instala algo así es muy difícil de quitar. En Uruguay deberían evaluar las ventajas y los inconvenientes de que se instalen las plantas. Por lo que conozco, el río Uruguay no es una zona para instalar un polo industrial. Y una vez allí, luego no los sacas ni en 30, 40 o 50 años, porque es una inversión impresionante. A la gente de allí puedo decirles que sigan peleando y exijan al máximo, porque toda lucha, con los argumentos válidos, siempre vale la pena”.

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