Estrepitosa caída en el consumo de alimentos: los salarios actuales modificaron conductas de compra

Otro ejecutivo, del rubro bebidas, traza un panorama problemático. En algunas categorías, la contracción en las ventas luce dramática: en gaseosas, cervezas o snacks, productos que pueden considerarse por fuera de las primeras necesidades, la baja alcanza al 25 por ciento interanual.

En otros segmentos, como lácteos y panificados, la retracción llega al 20 por ciento cuando se compara con abril del año pasado. Una de las principales fabricantes de productos de limpieza estimó en 19,6 por ciento la merma en las ventas, en relación con el primer cuatrimestre de 2018, justo antes de que comenzara la crisis cambiaria.

Uno de los directivos de una fábrica de alimentos líderes asegura que, en lo que va de mayo, las ventas vienen “de regulares a malas”. Aunque recomienda aguardar a la semana que viene para observar si se da un repunte de último minuto.

Un dato revelador compartido por algunas empresas de consumo masivo pone de manifiesto la actitud del público frente a la crisis: no sólo se consume menos sino que en casi todos los segmentos hay traslado de primeras y segundas marcas a terceras y cuartas.

“Vemos que la gente aumenta el volumen de sus compras en los últimos diez días del mes. Gasta lo mínimo y necesario en las primeras semanas por precaución. Guarda el dinero por temor a que no le alcance y recién se relaja a fin de mes. Dos de cada tres productos se venden en los últimos 10 días”, publicó iProfesional.

Las consultoras especializadas en el consumo masivo vienen midiendo el derrape. El último informe de Scentia, por caso, marca una caída de 6,4 por ciento para abril (contra abril 2018), mientras que la baja durante el acumulado del primer cuatrimestre alcanza al 7,1 por ciento.

El completo trabajo de Scentia da algunas de las pautas que explican semejantes retrocesos: “El 70 por ciento de la gente con bajos ingresos explica el 50 por ciento del consumo masivo”, señala Osvaldo del Río, socio de la consultora.

La correlación es directa: la pérdida del poder adquisitivo de la población -de unos 12 puntos en el último año de acuerdo a estimaciones del sector privado-, golpea inevitablemente sobre las ventas comerciales. Aun cuando se trata de productos de consumo masivo, entre ellos de alimentos.

Una pirámide que se hunde

Del Río, en base a los datos del Indec y a un relevamiento de los tickets de los supermercados y mayoristas, realizó una pirámide del consumo, de la cual se extraen conclusiones adicionales sobre lo que está sucediendo en la economía.

El 70,2 por ciento de la población tiene ingresos personales de hasta (tan sólo) 17.000 pesos mensuales. Esas personas destinan 5.000 pesos en promedio a la compra de alimentos. Es decir, prácticamente el 30 por ciento de lo que ganan.

Otro 21,2 por ciento de la gente obtiene entre 17.000 y 32.000 pesos. En ese tramo, el promedio destina 8.500 pesos en promedio para comprar la comida. Para que quede claro: nueve de cada diez personas ganan hasta 32.000 pesos mensuales. Con ese panorama, luce lógico que los niveles de consumo muestren números en rojo frente a la crisis y la inflación.

Apenas un 5,5 por ciento embolsa entre 32.000 y 53.500 pesos. Y derivan 14.500 pesos a la adquisición de alimentos. Y tan sólo un 2,7 por ciento gana por arriba de ese tope de 53.500 pesos.

Ante esta realidad, los consumidores adoptan medidas defensivas. Según el reporte de Scentia, los que tienen ingresos bajos reducen sus visitas al supermercado y recortan la lista de artículos.

También lo hacen aquellos de niveles de ingresos altos. En sus casos, dejan de realizar compras puntuales. Las que no estaban previstas, y que muchas veces se relacionan con el consumo placentero. Se corta el “darse un gustito”.

De acuerdo a los registros de Scentia, los consumos de productos “para limpiar la ropa” fueron los más perjudicados el mes pasado, con una caída de 13,7 por ciento en relación con abril de 2018.

En segundo lugar en el ranking de la crisis figuran las “Bebidas sin alcohol”, con una contracción interanual del 12,7 por ciento. Luego le siguen las “Bebidas con alcohol” (-11 por ciento); “Higiene”, con una merma de 7,9 por ciento; y el rubro de los “Alimentos frescos” (carnes, huevos, pastas y congelados), que retroceden el 7,1 por ciento.

La baja en los productos utilizados en el desayuno y en las meriendas alcanza al 7,4 por ciento interanual.

Consumo helado, ¿precios más fríos?

La pregunta del millón para economistas y, sobre todo, para los funcionarios del equipo económico refiere a si, en medio de semejante parate, la inflación empieza a desacelerarse. La presunción que tienen en el Palacio de Hacienda es que, en efecto, los precios de los alimentos se irán ajustando a esa fría realidad.

Los fabricantes aseguran que, de no mediar una nueva sorpresa cambiaria, las compañías ya no tendrán motivos para realizar aumentos de precios generalizados. Y que solamente habrá ajustes mensuales puntuales, más acordes a los movimientos del mercado en una economía que atraviesa por una recesión profunda.

Es la indicación que esos mismos empresarios le manifestaron a Nicolás Dujovne en las últimas semanas.

Los funcionarios se ilusionan con una inflación que este mes empiece con el número “2”. Y ya no con el “3”. Los propios empresarios admiten que la economía, efectivamente, podría ingresar en una zona de “deslizamiento bajista de la inflación”.

Se trata de un dato político de envergadura: la Casa Rosada necesita que el tipo de cambio siga estabilizado de acá hasta las elecciones. Y, en ese contexto, que la inflación vaya cediendo, de manera que se traduzca en un alivio para los bolsillos de los votantes.

En el esquema oficial, los aumentos salariales que están cerrando los principales gremios debería ayudar a una reactivación -suave pero reactivación al fin- en los niveles de consumo.

Al menos siete gremios acaban de acordar aumentos salariales del 28 por ciento con cláusulas de ajustes por la inflación de este año. En la lista figuran algunos de los más representativos del mundo laboral, como los empleados de comercio, la Unión Obrera Metalúrgica, los estatales de UPCN y los gastronómicos.

Incluso, algunos de ellos, como los metalúrgicos, obtuvieron una compensación -en el caso de ellos del 8 por ciento, mientras que otros tuvieron una suma fija- por la inflación del año pasado.

En el corto plazo, estos arreglos beneficiarán a más de dos millones de trabajadores. Eso está claro. Lo que no se sabe es su impacto a la recuperación del consumo global. En la Argentina existen 27,8 millones de personas con algún tipo de ingreso.

También es cierto que la Casa Rosada precisa anotarse algún gol a favor en materia económica. Los últimos datos de actividad sepultaron la chance de una recuperación a corto plazo, al menos que sea visible para el electorado.

A lo sumo, los funcionarios pretenden mostrar que, con la calma financiera, la inflación muestra un camino descendente tras el pico de marzo. Y que los salarios pueden mejorar, en ese contexto.

Es la única ficha que, antes de las elecciones, podrían mejorar el panorama económico.

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